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Savoirs ethnographiques et ethnographie des savoirs en Afrique

Séance du 14 décembre 2016, de 11h à 13h
EHESS,105 bd Raspail, salle 11, 75006 Paris

- Franck Beuvier, CNRS / IIAC
Sur les traces du Kemsi. Médecine missionnaire, prophétisme et divination au nom de Dieu (Bamiléké, Cameroun)

Nous aborderons l’histoire coloniale des chefferies Grassfields au Cameroun par une figure de devin prophète qui est décrite au début des années 1930. Au terme d’un rappel des étapes et des modalités de la pénétration missionnaire en pays Bamiléké, nous reviendrons sur la genèse du kemsi ("notable de dieu"), sur un champ divinatoire naissant, occupé principalement par des femmes. Ce devin se spécialise très tôt dans le traitement du malheur et dans les soins aux malades, au nom d’un savoir coutumier et thérapeutique transmis par Dieu. L’émergence de ce profil sera considérée à l’aune de la médecine-missionnaire, catholique et protestante, des acteurs qui vont l’exercer, des conditions dans lesquelles ils l’exercent, et de son impact local. Si la divination au nom de Dieu s’institutionnalise en l’espace d’une décennie, le kemsi n’est cependant pas la seule figure prophétique recensée. C’est un phénomène émergent plus large, éminemment contrasté, que nous évoquerons au travers du parcours et de la personnalité des premiers catéchistes autochtones.

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