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Supports et circulations des savoirs et des arts en Afrique et au-delà

Séance du 28 novembre 2014, 11h à 13h
Site Raspail, salle 8, 105 bd Raspail 75006 Paris

- Agnès Kedzierska Manzon (UT2, LISST-CAS)
Transmission des savoirs cynégétiques en Afrique de l’Ouest : entre la mimésis, le bricolage, et la créativité individuelle

La chasse occupe une place privilégiée dans l’imaginaire des nombreux peuples ouest-africains dont les Mandingues qui l’associent à la guerre et à la genèse de l’état. Les chasseurs, dans l’aire mandingue désignés par le terme donsow, y sont chargés d’apporter la nourriture indispensable à la survie de leurs communautés mais aussi administrer des soins, intervenir dans le maintien de l’ordre, et lutter contre la sorcellerie. Leur popularité ne cesse de croître dans le contexte contemporain, malgré la raréfaction du gibier et le déclin de la pratique cynégétique à proprement parler. Experts en matière des connaissances secrètes, ils composent une société initiatique – donsoton – dont l’intégration, outre un rituel spécifique, implique un long apprentissage. Cet apprentissage consiste rarement en une transmission orale par un maître âgé à un disciple plus jeune d’un corpus des principes et des consignes définis. Comme je le montre dans mon dernier ouvrage, Chasseurs mandingue : violence, pouvoir et religion en Afrique de l’Ouest (Karthala 2014), il relève plutôt du partage entre plusieurs compagnons de chasse des divers procédés pratiques. Il donne lieu ensuite à une sorte de bricolage individuel des formules et des procédures secrets que tout chasseur tient à acquérir des plusieurs sources tout au long de sa carrière. Il est enfin indissociable de la mimésis, s’effectuant dans le cadre des cérémonies et notamment via la performance des danses cynégétiques, de l’habitus des chasseurs plus expérimentés et par ce biais, celui des prédateurs du monde animal. Néanmoins, tous ces modes de transmission comme la circulation des savoirs traditionnels en général se trouvent aujourd’hui fortement remises en question et évoluent rapidement.

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