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L’alphabet touareg. Histoire d’un vieil alphabet Africain

Dominique Casajus, CNRS Éditions, 2015, 256 p.

Cet ouvrage retrace l’histoire des alphabets touaregs, dont certains sont encore en usage aujourd’hui. Utilisés pour tracer des inscriptions sur la roche ou sur certains objets et écrire de petits messages à des proches, ces alphabets - presque exclusivement consonantiques - dérivent d’alphabets beaucoup plus anciens, que les spécialistes appellent "libyques" ou "libyco-berbères". Parfois associées à des inscriptions puniques ou latines, on trouve ces épigraphes dans tout le Maghreb actuel, de la Libye jusqu’au Maroc et même jusqu’aux îles Canaries. L’histoire des alphabets touaregs est en grande partie obscure, mais il est permis de faire à son sujet quelques hypothèses... Entre autres qu’ils ont sans doute disparu de l’Afrique du Nord au moment des invasions arabes, pour ne subsister qu’au Sahara. Depuis quelques décennies, des intellectuels berbères - Touaregs, Kabyles ou Marocains - ont entrepris de moderniser ces alphabets en y adjoignant des voyelles, ce qui aboutit à des formes d’écritures très différentes de celles du passé.

Dominique Casajus, directeur de recherches au CNRS, enseigne à l’Ecole des hautes études en sciences sociales. Il a consacré plusieurs ouvrages à la culture et à la poésie des Touaregs ainsi qu’à l’histoire de leurs premiers contacts avec le monde européen.