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Celles qui passent sans se rallier. La mission Paulme-Lifchitz, janvier - octobre 1935

Marianne Lemaire, collection "Les Carnets de Bérose", (Lahic / DPRPS-Direction des patrimoines), 2014.

En janvier 1935, Deborah Lifchitz et Denise Paulme quittent Paris pour gagner le village dogon de Sanga (Soudan français) en même temps que les sept membres de la mission Sahara-Soudan dirigée par Marcel Griaule. Mais la bourse de la fondation Rockefeller que Denise Paulme a obtenue, et dont elle partage le montant avec son amie, leur donne la possibilité de prolonger leur séjour sur le terrain jusqu’au mois d’octobre. Les travaux qu’elles mènent alors de conserve leur permettent à leur retour d’imposer leur expérience comme une mission à part entière, plutôt que comme un simple prolongement de Sahara-Soudan. En effet, si la mission Paulme-Lifchitz ne s’est pas à tous les égards distinguée de la mission de Marcel Griaule ou d’autres missions effectuées dans la période de l’Entre-deux-guerres, elle a néanmoins mis en oeuvre un ensemble de propositions nouvelles, à travers lesquelles l’identité sexuée des deux ethnologues joue un rôle important.

- Marianne LEMAIRE, chargée de recherche en anthropologie au CNRS, est membre de l’IMAf (Institut des Mondes Africains). Ses recherches actuelles portent sur l’histoire de l’ethnologie française, et plus précisément sur les parcours, les missions et les écrits scientifiques des nombreuses femmes qui ont investi la discipline dès son institutionnalisation dans la période de l’Entre-deux-guerres.

Cet ouvrage peut être téléchargé librement, au format PDF, sur le site BÉROSE (Base d’études et de recherches sur l’organisation des savoirs ethnographiques en Europe), à l’adresse suivante :

http://www.berose.fr/spip.php?article595.